La pulpite è un’infiammazione della polpa dentale o del tessuto al centro del dente. La polpa dentale è costituita da tessuto connettivo molle, fibre nervose e vasi sanguigni che trasportano il sangue al dente. La pulpite provoca dolore, gonfiore e sensibilità. La causa è solitamente un’infezione batterica causata dalla carie.

In questo articolo, spiegheremo di cosa si tratta, nonché i sintomi, le cause, la diagnosi e le opzioni di trattamento.

Sommario:

  1. Cos’è la pulpite?
  2. Pulpite reversibile
  3. Pulpite irreversibile
  4. Sintomi
  5. Quali sono le cause?
  6. Diagnosi
  7. Trattamento
  8. Prevenzione
  9. Possibili complicanze

Cos’è la pulpite?

È un’infiammazione della polpa dentale e i pazienti spesso chiamano questa condizione infiammazione del nervo dentale. Una persona con polpa dentale infiammata può avvertire un dolore lancinante, quindi un dentista potrebbe descriverlo come un “mal di denti”.

La polpa all’interno del dente è costituita da tessuto vascolare, sistema di afflusso di sangue, nervi e tessuto connettivo. Quando la polpa è infiammata, una persona può sentire dolore dal nervo dentale.

L’infiammazione del nervo dentale può essere reversibile o irreversibile.

Pulpite reversibile

Nella pulpite reversibile, di solito c’è una lieve infiammazione della polpa e i pazienti avvertono dolore a breve termine.

Se una persona ha una forma reversibile di questa malattia, il dente può essere cariato, ma la carie non è ancora profonda, quindi non c’è presenza di batteri nella polpa.

Con una forma reversibile, consumare qualcosa di dolce o freddo può causare dolore, ma quel dolore scompare quando lo stimolo si interrompe.

La polpa dentale in questi casi è generalmente sana e il trattamento può salvare il dente e curare il nervo.

Pulpite irreversibile

La pulpite irreversibile è uno dei motivi più comuni per cui una persona cerca cure dentistiche di emergenza.

Una condizione irreversibile di questa malattia si verifica quando i batteri si diffondono al nervo ed è presente un’infiammazione significativa della polpa.

Di solito provoca un dolore intenso che può essere spontaneo, prolungato e “irradiante” nell’area circostante. 

Il dolore nella variante irreversibile può essere così forte da svegliare una persona durante la notte.

Una persona con infiammazione della polpa irreversibile può avere difficoltà a determinare la posizione esatta del dolore. Tuttavia, il 40% dei denti con pulpite irreversibile può anche essere indolore.

Fasi della carie

La pulpite irreversibile può portare a un’infezione all’apice della radice se i batteri nella polpa causano la necrosi dentale.

Se si verifica una necrosi della polpa, all’estremità della radice del dente può formarsi una sacca di pus, nota come ascesso periapicale o ascesso dentale. Può causare forti dolori, soprattutto quando si morde.

Se non trattata, l’infezione può diffondersi ad altre parti del corpo, compreso il cervello.

Sintomi

  • dolore, che può essere acuto o pulsante
  • sensibilità a cibi e bevande dolci, caldi e/o freddi
  • infiammazione (infezione)

La gravità di questi sintomi dipende dal tipo di malattia.

La pulpite reversibile di solito provoca sintomi lievi, come sensibilità al freddo e dolore che non dura.

Irreversibile, d’altra parte, può causare forti dolori. Con la pulpite irreversibile, il dolore dura a lungo, anche dopo la scomparsa dello stimolo.

Segni e sintomi di infezione possono anche accompagnare la pulpite irreversibile se l’infiammazione progredisce e possono includere:

  • febbre (alta temperatura)
  • sapore sgradevole in bocca
  • alito cattivo (alitosi)
  • difficoltà a mangiare
  • gonfiore del viso o delle guance
  • linfonodi ingrossati
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Quali sono le cause?

La causa più comune è quando i batteri irritano la polpa dentale attraverso un buco nel dente causato dalla carie.

Altre cause di infiammazione della polpa includono:

  • traumi o lesioni ai denti
  • bruxismo
  • procedure odontoiatriche ripetute e invasive

Questi irritanti di solito causano prima la pulpite reversibile. Se la polpa continua ad essere infiammata, la pulpite diventa irreversibile, il che può portare alla necrosi.

Diagnosi

Il dentista può diagnosticare la pulpite in base ai sintomi, all’esame dentale e ai raggi X.

In alcuni casi, il dentista può eseguire altri test, come ad esempio:

  • Test di sensibilità del dente: il dentista verificherà se stimoli freddi o caldi provocano dolore e disagio al paziente.
  • Test di percussione: Il dentista “picchietta” un dito su dente con uno strumento leggero per verificare il livello di infiammazione.
  • Stimolazione elettrica della polpa: il dentista può utilizzare uno strumento per fornire una piccola carica elettrica alla polpa. Se una persona avverte una carica, la polpa reagisce normalmente e la pulpite può essere reversibile.

Questi test possono aiutare il dentista a determinare il grado di danno ed eventualmente a salvare la polpa.

Trattamento

Il trattamento dipenderà dal fatto che la pulpite sia reversibile o irreversibile.

Trattamento della pulpite reversibile

Nel caso di una condizione reversibile, il dolore e il disagio dovrebbero diminuire dopo che la causa sottostante dell’infiammazione è stata trattata.

Se un danno al dente, come carie o lesione, provoca pulpite, il dentista può riparare il dente per proteggere la polpa.

La polpa dovrebbe guarire e tornare al suo stato normale dopo che il dentista ha rimosso la fonte di irritazione e riparato il dente.

Trattamento della pulpite irreversibile

Pulpite irreversibile significa che qualcosa ha danneggiato irreparabilmente il nervo e il danno dovuto all’infiammazione della polpa non può essere invertito.

Il dentista in questo caso non prescriverà la terapia antibiotica come opzione per il trattamento della pulpite irreversibile. La ragione di ciò è che l’antibiotico non eliminera’ il dolore e guarira’ il nervo all’interno del dente.

Il dentista di solito esegue il trattamento endodontico (cura canalare) per rimuovere la polpa morta e cercare di salvare il dente.

Endodoncija - liječenje zuba u jednoj posjeti - Devitalizzazione dente

In alternativa, il dentista può togliere il dente, anche se di solito questa è l’ultima opzione se il dente non può essere salvato.

Prevenzione

Per prevenire la pulpite, dovresti praticare una buona igiene orale per poter eliminare i batteri dai denti e dalla bocca.

Per mantenere denti e gengive sani e’ necessario:

  • visitare regolarmente il dentista (almeno ogni 6 mesi)
  • lavarsi i denti due volte al giorno per due minuti
  • Utilizzare il filo interdentale ogni giorno
  • Limitare o evitare consumo di cibi zuccherati
  • Chiedere l’aiuto di un dentista in caso di denti doloranti o sensibili

Le persone che soffrono di bruxismo, che si verifica quando una persona digrigna o stinge i denti nel sonno, potrebbero voler considerare di indossare un bite notturno.

Possibili complicanze

Se non trattata, la pulpite può portare a un ascesso periapicale, altrimenti noto come ascesso dentale, che è un’infezione localizzata nelle ossa o nei tessuti molli. Una persona può notare una sacca di pus vicino al dente, che è chiamata fistola.

La cellulite può verificarsi se l’infezione si diffonde ai tessuti circostanti e provoca gonfiore diffuso.

I sintomi possono includere:

  • ghiandole e linfonodi ingrossati
  • eruzione cutanea dolorosa
  • febbre
  • brividi
  • difficoltà a deglutire
  • trisma, o difficoltà ad aprire la bocca

Se un paziente sviluppa la cellulite, può assumere antibiotici per il trattamento.

Se si verifica uno dei sintomi di cui sopra o si notano cambiamenti nel proprio stato mentale e si hanno difficoltà a respirare, rivolgersi immediatamente a un medico.

Quando visitare il dentista?

Dovresti visitare il tuo dentista al primo segno di dolore, sensibilità o infiammazione in bocca.

È estremamente importante visitare regolarmente il dentista per i controlli e la pulizia professionale dei denti.

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Conclusione

I risultati del trattamento della pulpite dipendono dal grado di danno della polpa. La pulpite reversibile può essere risolta trattando la causa o l’irritante. La pulpite irreversibile richiede un trattamento endodontico o, come ultima risorsa, l’estrazione del dente per risolvere il dolore e la sensibilità’.

Un intervento precoce può aumentare le possibilità di una cura. Il dentista può eseguire un trattamento semplice, come rimuovere la carie e posizionare un’otturazione per curare la polpa prima che la condizione diventi irreversibile.

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